Hokusai, le maître de l’estampe

Grande_vague_de_Kanagawa

Peintre et célèbre graveur sur bois japonais, Hokusai voit le jour en 1760 à Edo, l’actuelle ville de Tokyo. Il commence à peindre dès l’âge de six ans et restera actif toute sa vie jusqu’à sa mort à l’âge de 88 ans. Cherchant toujours la forme la plus pure et la plus parfaite, il dit à la fin de sa vie : « Si le ciel me donnais simplement dix années de vie supplémentaires…ou bien même cinq, je pourrais alors devenir un vrai peintre. »

Surtout connu en Europe pour une de ses œuvres majeures, les 36 vues du mont Fuji, qui représente des scènes du Japon traditionnel avec toujours quelque part dans l’arrière-plan la fameuse montagne sainte, le mont Fuji si cher aux Japonais. L’estampe la plus connue dans ce recueil est sans doute la grande vague de Kanagawa qui met en scène de frêles embarcations de pêcheurs ballotées dans des vagues immenses aussi menaçantes que des monstres marins. Dans le fond, en contraste absolu, le mont Fuji trône dans toute sa sérénité.

L’influence d’Hokusai a été très importante sur les artistes européens du XIXe siècle à la recherche d’exotisme et de nouveauté. Le courant impressionniste a puisé dans les estampes du maître japonais ; on peut citer particulièrement Monet et Renoir. D’autres peintres ont collectionné les reproductions d’estampes d’Hokusai : Degas, Gauguin, Klimt, van Gogh…

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