Guillaume Tell n’a jamais existé…

Guillaume Tell

Guillaume Tell est le héros national suisse. Son histoire prendrait place dans le village d’Altdorf dans le canton suisse d’Uri au XIVe siècle. Gessler, gouverneur du duc d’Autriche, imposait alors que, même en son absence, les habitants saluent son chapeau quand ils venaient à passer devant, sur la place du village. Guillaume s’y refusa et fut alors contraint par Gessler de tirer un carreau d’arbalète dans une pomme posé sur la tête de son fils. Il réussi l’épreuve puis tua Gessler dans la suite de l’histoire. Guillaume Tell représente le symbole du soulèvement suisse contre l’occupant autrichien et le début de la marche vers l’indépendance des cantons fondateurs de la confédération helvétique.
Toute cette belle histoire est une légende qui selon toute vraisemblance est fausse. Cette histoire serait déjà évoquée quelques siècles auparavant par un auteur danois, Saxo Grammaticus, qui la situerait à la cour de son pays. Guillaume Tell est une figure qui a été conçue pour fédérer l’imaginaire des Suisses autour d’un acte fondateur.

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