Quel personnage a inspiré Robinson Crusoé?

Le célèbre roman de Daniel Defoe, Robinson Crusoé (1719), décrit le périple d’un marin anglais, qui après de nombreuses aventures se retrouve seul, échoué sur une île, au large du Venezuela avec comme seules ressources quelques objets glanés sur l’épave du navire qui l’a amené. Le personnage réel qui a inspiré l’auteur pour son héros serait Alexandre Selkirk (1680-1721). D’un naturel ombrageux, Selkirk s’engagea comme marin pour fuir la justice de son pays. En mission dans l’océan pacifique sud, Selkirk se fit débarqué sur une île de l’archipel Fernandez loin au large du Chili. Il passa alors plus de quatre ans sur cette ile avec le minimum vital mais sans aucune compagnie humaine contrairement à Robinson qui se lie avec un indigène qu’il prénomme Vendredi. Au cours de ces années, seul un navire espagnol débarqua momentanément sur l’île. Selkirk préféra néanmoins se cacher plutôt que d’être pris par l’ennemi et risquer de perdre la vie. Il lui fallu alors attendre l’arrivée d’un navire britannique commandé par William Dampier pour retrouver la compagnie des hommes. Selkirk retourna ensuite à Londres, où il raconta son aventure, puis mourut ensuite de maladie au large des côtes ghanéennes lors d’une autre mission. Il existe aujourd’hui deux îles de l’archipel Fernandez qui portent les nom de Alexandre Selkirk et de Robinson Crusoé en souvenir de ces deux histoires mêlées.

selkirk

  • selkirk