Qu’est ce qu’une aurore boréale ?

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Les aurores polaires (boréales au nord et australes au sud) sont des phénomènes qui se produisent principalement près des pôles magnétiques mais qui peuvent en cas d’activité intense se manifester aussi plus proche de l’équateur. La zone aurorale où vous risquez d’en rencontrer le plus se trouve entre le 65° et 75° de latitude.

Des grandes nappes de couleur irradient alors le ciel. Elles sont dues à une activité forte du soleil concomitante avec une activité magnétique importante sur terre. Des particules émises par le soleil s’électromagnétisent dans la stratosphère. L’aurore boréale, bien que visible de loin, se produit entre 80 et 100km d’altitude. Les couleurs qu’on observe sont expliquées par la présence d’azote, d’hydrogène et d’oxygène, ce dernier élément étant responsable de la couleur verte parfois dominante. Elle peut de plus être visible de quelques instants à plusieurs heures.

Le nom évocateur d’aurore boréale a été donné par un astronome français au XVIIe siècle, Pierre Gassendi. Historiquement, beaucoup de croyances mythiques ont été données par les peuples du nord à ces apparitions, pour certains ce sont les esprits des morts, pour les autres le reflet du soleil sur les armures des valkyries.

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