Comment s’est produite la formation de la Lune ?

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Les scientifiques ont émis plusieurs hypothèses sur la formation de la Lune.

Il existe d’abord trois théories historiques, élaborées à partir du XIXe siècle, largement remises en cause aujourd’hui :

-       « La Lune, sœur de la Terre. » Les deux corps auraient été créés par agglomération de matière présente dans le système solaire au moment de leur formation.

-       « La Lune, fille de la Terre. » La force centrifuge de rotation de la Terre aurait désolidarisé une partie de la matière terrestre pour former la Lune.

-       « La Lune, cousine de la Terre. » La force gravitationnelle de la Terre aurait capté un astéroïde qui serait devenu son satellite naturel.

Toutes ces possibilités sont maintenant assez invraisemblables dans la mesure où la Lune représente un cas unique de satellite planétaire. Sa formation a par conséquent été le résultat d’un événement extraordinaire, différent de ceux à l’origine des autres satellites présents dans le système solaire. L’astrophysique s’accorde plutôt à penser que la Lune aurait été constituée par la collision de la Terre en formation avec un corps de la taille de Mars appelé Théia, ceci il y a 4 milliards et demi d’années. Lors de l’impact, de nombreux morceaux de matière aurait été éjectés et se seraient ensuite rassemblés pour former la Lune. C’est l’hypothèse de « l’impact géant ».

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