Pourquoi l’avion vole?

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Cela paraît peut-être évident mais les avions parviennent à voler car ils sont en mouvement dans l’air ambiant. Une montgolfière peut être statique en altitude car c’est l’air chaud contenu dans l’enveloppe qui lui permet de léviter dans l’air. Pour l’avion, le principe est complètement différent, c’est la forme de l’aile qui en mouvement dans l’air crée une force ascendante.

Une aile est, pour simplifier, bombée sur le dessus et plate en dessous. Lorsque l’avion est propulsé en avant par l’action des moteurs, l’air qui arrive face au bord de l’aile se divise en deux parties ; l’une longe le dessus de l’aile, l’autre, le dessous. Le courant du dessus a une distance plus longue à parcourir (puisque l’aile est bombée) que le courant d’air du dessous. C’est ce différentiel de vitesse qui crée une dépression au dessus de l’aile et ainsi une force contraint l’aile à se déplacer vers le haut. C’est cette force qui permet à l’avion de contrebalancer son poids qui l’attire vers le sol.

Pour faire voler un avion, on peut donc principalement jouer sur sa vitesse et sur les courbure et superficie de l’aile. Un planeur, qui peut voler à toute petite vitesse, a des ailes très longues tandis qu’un avion de chasse avec de petites ailes a besoin d’une grande vitesse pour se maintenir dans les airs.

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