Qu’est ce que le Marathon ?

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Comme chacun sait le Marathon est une course à pied qui s’organise avec des milliers de participants dans de nombreuses grandes villes du monde. A Paris, la 38ème édition du Marathon a eu lieu le 6 avril dernier et a compté plus de 40 000 participants. Comme presque toujours, les Africains de l’est ont été à l’honneur puisque c’est encore un Ethiopien, Kenenisia Bekele, qui a remporté la course en seulement 2 heures et 5 minutes.

Cette course fameuse tire son nom de la ville de Marathon situé à une distance d’une quarantaine de kilomètres d’Athènes. (C’est en 1908, lors des Jeux de Londres, que la distance est officiellement et définitivement fixée à 42,195 km.) La légende veut que lors de la première guerre médique, en 490 avant Jésus Christ, qui opposait les Perses et les Athéniens, un messager traversa l’Attique, de Marathon à Athènes, pour annoncer aux Grecs leur victoire à Marathon. On raconte que Phidippidès courut si vite qu’il mourut d’épuisement après avoir délivré son message.

En commémoration de cet événement extraordinaire, la discipline du Marathon a été créée pour les Jeux Olympiques de 1896, tout comme cette légende sans doute. Elle représente la deuxième plus longue épreuve après la marche des cinquante kilomètres.

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